The Asociacion de Consultores Certificados en Lactancia Materna de Mexico is Born!

{Ed. Note} A Spanish translation is available below. Thank you to Laura Gruber, IBCLC for providing it for us.

The International Lactation Consultant Association ® (ILCA®) would like to congratulate the Asociacion de Consultores Certificados en Lactancia Materna de Mexico (Association of Certified Lactation Consultants of Mexico) on the birth of their organization. Also known as ACCLAM, they seek to connect with and promote the International Board Certified Lactation Consultant® (IBCLC®) in Mexico.

ACCLAM Founding Board of Directors. Photo used with permission from Roberta Graham de Escobedo.

ACCLAM Founding Board of Directors. Photo used with permission from Roberta Graham de Escobedo.

On Thursday, 14 May, 2015, their founding Board of Directors gathered to sign the legal documents establishing the organization and invited all 21 IBCLCs residing in Mexico to join them for a luncheon. We caught up with Roberta Graham de Escobedo, President of ACCLAM, and Dr. Mariana Colmenares, Director of Education for ACCLAM, to find out why they started the organization and what they hope to accomplish in the future.

[LM] What inspired the creation of ACCLAM?

[RGdE] After certifying as an IBCLC in 1995, I found myself to be very alone, with the nearest IBCLC colleague a mere (!) 1,000 miles away. At that time, there were 7 IBCLCs scattered around the entire country of Mexico. In the years since, our numbers went up and down but we never seemed to reach a tipping point which would allow us to band together.

Everything changed when I met Dr. Mariana Colmenares, a pediatrician IBCLC from Mexico City, at ILCA’s 2014 International Conference in Phoenix, AZ, USA. We began talking about how it was time to join together and so upon returning home to Mexico, we began a concerted effort to find all of the IBCLCs in the country. Happily, we realized we were 21 STRONG! 50% of our members are located in Mexico City area, with the other 50% scattered around the country. The time was ripe.

Photo used with permission by Sandra Massry.

Photo used with permission by Sandra Massry.

[LM] What is the breastfeeding culture like in Mexico?

[MC] There is a general misconception that Mexico is an overwhelmingly PRO-breastfeeding culture and that most babies breastfeed for many months.  However, in 2012, the National Institute of Health conducted a survey and, to the shocked surprise of most health authorities, the precipitous drop in exclusive breastfeeding at 6 months to a shameful 14%  brought home the reality that something was drastically wrong.  Mexico holds the first place worldwide in childhood obesity and diabetes is a national issue requiring concerted action. The powerful and entrenched influence of the formula manufacturers combined with the lack of professional education regarding breastfeeding in medical and nursing schools created a difficult situation to reverse.

Happily, there is change afoot.  The Mexican government recently approved a law requiring businesses to provide space for working mothers to pump breastmilk while at work, plus Mexican labor law allows for 2 half-hour breaks for mothers to breastfeed their babies (or pump) during an eight-hour day. UNICEF recently launched a program to promote breastfeeding in Mexico, and the National Institute of Health is also carrying out some actions in support of breastfeeding.

[LM] What are you hoping to accomplish with ACCLAM as an organisation?

[RGdE] Our main goals for the present will be to increase the number of IBCLCs in Mexico, to promote the Lactation Consultant profession, and to establish our association as an important voice in the conversation regarding the promotion and protection of breastfeeding in Mexico.  UNICEF Mexico is launching a campaign to bring breastfeeding once again into the spotlight as an essential element in the health of Mexico’s children, and ACCLAM’s timely appearance gives us great confidence that we will be able to make an important difference in our country.

[LM] How can the rest of the IBCLC community support the work of ACCLAM in Mexico?

[MC] ACCLAM has appeared on the national scene at a fortuitous moment, and although we are small with only 21 members, we have high hopes to make a real impact.  We believe that connecting with ILCA gives us a gravitas and status which we would otherwise not enjoy, and most certainly empowers us to stand strong and make our voice heard here in Mexico.

We are proud of those who are bringing together lactation professionals in Mexico and we hope to establish connection with such groups all over the globe. Watch for updates soon about how national and regional groups, such as ACCLAM, can more formally partner with ILCA to meet our mutual vision of “world health transformed through breastfeeding and skilled lactation care.”


La Asociación Internacional de Consultores en Lactancia® (ILCA®) felicita a la Asociación de Consultores Certificados en Lactancia Materna de México en el nacimiento de su organización. También conocidas como ACCLAM, ellas procuran unirse y promover la certificación de Consultores Internacionales Certificadas en Lactancia (conocido en inglés como “International Board Certified Lactation Consultant®”, y por sus siglas “IBCLC®”) en México.

Consejo Fundador de ACCLAM. Foto usada con permiso de Roberta Graham de Escobedo.

Consejo Fundador de ACCLAM. Foto usada con permiso de Roberta Graham de Escobedo.

El jueves, 14 de mayo, 2015, las fundadoras del consejo se reunieron a firmar los documentos legales estableciendo la organización e invitaron a cada una de las 21 IBCLCs que radican en México a que asistieran el almuerzo.

Pudimos hablar con Roberta Graham de Escobedo, Presidente de ACCLAM, y con la Dra. Mariana Colmenares, directora de educación de ACCLAM, para que compartieran el por qué establecieron la organización y qué quieren lograr en un futuro.

[LM] ¿Qué inspiró la creación de ACCLAM?

[RGdE] Después de recertificar como IBCLC en el 1995, me sentí muy sola, con la colega IBCLC mas cercana a solo (¡!) mil millas de mi. En esa época, solo habían siete IBCLCs en lo que es todo el país de México. Y en los últimos años, a pesar de que esa cifra ha subido y ha bajado no habíamos podido lograr llegar al punto de asociarnos.

Todo cambió cuando conocí a la Dra. Mariana Colmenares, una pediatra IBCLC de la Cuidad de México, en la Conferencia Internacional del 2014 de ILCA en Pheonix, Arizona, USA. Empezamos a hablar de que ya era hora que nos uniéramos así que al regresar a México, nos ezforzamos a encontrar a todas las IBCLCs en la nación. ¡Felizmente descubrimos que tenemos la fuerza de 21 IBCLCs en total! El cincuenta por ciento de nuestros miembos están hubicadas en el área de la Cuidad de México, y el otro cincuenta por ciento de miembros se encurantran dispersadas a través del país. Ya era hora.

Foto usada con permiso de Sandra Massry.

Foto usada con permiso de Sandra Massry.

[LM] ¿Cúentanos sobre la cultural de lactancia en México?

[MC] Existe una idea equivocada que México tiene una cultura que favorese altamente a la lactancia, y que la mayoría de los bebés son amamantados por varios meses. Sin embargo, en el 2012, el Instituto de Salud Nacional llevo a cabo una encuesta y, para la sorpresa de muchas de las autoridades de salud, la taza de lactancia exclusiva a los seis meses había dado un bajón al solo catorce por ciento, y eso nos dió a ver que había un problema drástico. México ocupa el primer lugar globalmente en lo que es la obesidad infantil y la diabetes es un problema nacional que requiere acción coordinada. La poderosa y arraigada influencia de los compañías de fórmula, combinado con la falta de educación professional de la lactancia en las escuelas de medicina y enfermería han creado una situación difícil de corregir.

Pero afortunadamente hay cambios en marcha. Hace poco el gobierno mexicano aprobó una ley que requiere que negocios aporten espacios para que madres empleadas puedan extraer su leche mientras trabajan, y la leyes laborables mexicanas permiten dos pausas durante el día para que madres lacten a sus bebés (o se extraigan su leche) durante un día de trabajo de ocho horas. La organización UNICEF recientemente lanzó un programa para promover la lactancia en México, y el Instituto de Salud Nacional también está llevando a cabo esfuerzos para apoyar a la lactancia.

[LM] ¿Qué espera lograr ACCLAM como organización?

[RGdE] Nuestra meta principal hoy día va a ser el aumentar el número de IBCLCs en México, para promover la profesión de Consultor de Lactancia, y establecer a nuestra asociación como una voz importante en la conversación para promover y proteger la lactancia materna en México. La organización UNICEF México estará lanzando una campaña para nuevamente enfocar el amamantar como un elemento esencial en la salud de los ninós mexicanos, y con la formación oportuna de ACCLAM nos sentimos muy seguras de que podremos hacer una diferencia importante en nuestro país.

[LM]¿Cómo el resto de la comunidad de IBCLCs podrá apoyar los esfuerzos de ACCLAM en México?

[MC] ACCLAM ha aparecido en la tarima nacional a momento grato, y a pesar de que somos pequeños, con solo 21 miembros, hay esperanzas altas de tener un impacto actual. Creemos que el aliarnos con ILCA nos dará la posición y la seriedad que no lograríamos tener sin ella (la alianza con ILCA), y definitivamente ésta nos apoderará a mantenernos firmes y hacer que nuestras voces sean escuchadas aquí en México.

Nos sentimos orgullosos de quienes están uniendo los profesionales de lactancia en México y esperamos establecer relaciones con grupos parecidos a través del mundo. Manténganse pendientes de cómo grupos regionales y nacionales como ACCLAM pueden unirse aún más formalmente con ILCA para alcanzar nuestra meta mutua de “salud global transformada a través de la lactancia materna y a través del cuidado experto de ésta.”

7 Responses to The Asociacion de Consultores Certificados en Lactancia Materna de Mexico is Born!

  1. ECBrooks 26 May 2015 at 06:17 #

    Congratulations and Whoo Hoo on the formation of ACCLAM! This is such a monumental step for Mexico, and proves once again that the concerted efforts of a few empassioned people can impact thousands. As an inaugural ILCA Partner, under the 2015 model of international collaboration for IBCLC profesional associations, this takes us all one step closer to ILCA’s vision of “World health transformed through breastfeeding and skilled lactation care!”

  2. Cathy Carothers 26 May 2015 at 08:48 #

    Congratulations, ACCLAM! We’re looking forward to partnering with you to make a difference for mothers and babies. Very excited and applaud your good work!

  3. Regina Roig-Romero 26 May 2015 at 12:25 #

    I am so excited about this news! Congratulations to all concerned with the founding of ACCLAM! I hope that the rest of Latin America soon follows your lead 🙂

  4. Roberto Mário Issler 26 May 2015 at 22:05 #

    Tudo de bueno para uds!! Congratulaciones! Estamos planeando lo mismo en Brasil. La fundación de La Associación de Consultores en Lactancia de Mexico és una inspiración y exemplo para nosostros!!! Espramos en muy poco tiempo crear la Associación de los Consultores en Lactancia de Brasil!! Saludos a los colegas de México. Qué podemos trabajar juntos en el futuro para reforçar nuestra especialidad!!!

  5. Eugenia Olechnowicz 26 May 2015 at 22:40 #

    Muchas felicidades y que sigan creciendo….Soy educadora perinatal, trabajo en Toluca y soy fanática de la lactancia…Me gustaría saber si tienen una página o cómo contactarlas. Mi página es: http://www.esperandobebe.com.mx Un saludo de Eugenia Olechnowicz

  6. Susan Millett 2 June 2015 at 01:27 #

    I am thrilled to hear of the formation of ACCLAM! I look forward to your growth and your effect on the awareness in Mexico of the need for breastfeeding.

Trackbacks/Pingbacks

  1. Honoring Our ILCA Community: An Interview with Roberta Graham de Escobedo | Lactation Matters - 27 May 2016

    […] of what was learned is being channeled into a new area of service as president of the newly founded ACCLAM (Association of Certified Lactation Consultants of Mexico). We have about 30 IBCLCs in Mexico, a drop in the bucket for a country so large. ACCLAM’s status […]

Leave a Reply

Powered by WordPress. Designed by WooThemes

Translate »
%d bloggers like this: